Las bicicletas son máquinas mágicas



Historias de bicicletas

Por Carmen Poon

Creo firmemente que las bicicletas son máquinas mágicas. Rompen barreras y construyen conexiones significativas entre las personas. Déjame contarte tres historias de bicicletas que ilustran la magia que pueden crear dos ruedas, pedales y un motor humano.

Historia número uno

Cuando nos mudamos a Puerto Vallarta, trajimos nuestras bicicletas con nosotros. Sí, condujimos desde Canadá, luego a través de Estados Unidos y México con tres bicicletas en la parte trasera de nuestro camión. Nuestra última parada antes de llegar a Puerto Vallarta fue Tepic en el estado de Nayarit. (Por cierto, el distrito histórico de Tepic es absolutamente hermoso. Si tienes la oportunidad, definitivamente ve. No te decepcionará). Bien, volvamos a la historia. Habíamos llegado a Tepic bastante tarde y nuestra primera preocupación era el alojamiento. Usando nuestro teléfono celular de confianza y un sitio de reserva en línea, reservamos una habitación en un hotel cercano. Tecleamos la dirección en nuestro práctico y elegante GPS. El hotel estaba convenientemente ubicado a solo unos minutos en automóvil del centro comercial donde nos habíamos detenido, o eso creíamos.

¿Alguna vez has usado GPS en México? No es la misma experiencia que usar GPS en Canadá o los Estados Unidos. ¡A veces funciona como destructores de pandillas y otras veces parece que la maldita cosa te está mostrando el mapa de una ciudad completamente diferente! En este caso, terminamos conduciendo en círculos por la misma área, presumiblemente cerca del hotel, durante más de una hora. Nuestra frustración aumentaba cada vez que pasábamos el mismo punto de referencia que habíamos visto 15 minutos antes. Intentamos variaciones en el nombre y la dirección del hotel, pero nada funcionaba. Probablemente se esté preguntando por qué no solo llamamos al hotel. Escribiendo esto casi dos años después, me pregunto lo mismo. Presumiblemente había una buena razón por la que no lo hicimos, pero en este momento, estaré condenado si puedo recordar por qué no los llamamos.

Finalmente, dije: "Clarence, solo preguntemos por direcciones. Por lo que sabemos, estamos cerca del hotel. Tal vez alguien sepa dónde está. Olvida el dispositivo de alta tecnología. Vayamos por el factor humano". Tuve que sugerir esto unas TRES veces, antes de que cediera y se detuviera en el estacionamiento de una tienda de conveniencia. Cuando entré, un joven se detuvo en una bicicleta, revisó nuestros paseos y luego también entró en la tienda. Él fue a un lado de la tienda mientras yo fui a la caja registradora. Le pregunté al empleado si estaba familiarizada con el hotel, pero ella dijo que no. El joven ciclista se animó e intervino: "Sé dónde está eso. Está cerca. Te llevaré allí. Solo sígueme". Luego me dijo que notó nuestras bicicletas y que le gustaron. Le agradecí el cumplido y la ayuda. Hablando en bicicleta, salimos juntos de la tienda.

Llevaba una gran y gorda sonrisa de "Te lo dije" en mi rostro mientras caminaba de regreso al camión. Le informé a Clarence que un ciclista que aprobara nuestras bicicletas nos ayudaría. Clarence le dio un pulgar a nuestra guía de bicicletas. Durante aproximadamente 15 minutos seguimos al ciclista a través de un laberinto de calles oscuras. ¡El tipo viajaba en el tráfico y realmente lo estaba pegando!  Después de un último giro a la derecha, la señal de nuestro hotel apareció afortunadamente. Nuestro caballero con brillantes pantalones cortos de lycra en bicicleta sonrió cuando nos detuvimos a su lado, agradeciéndole de arriba a abajo.

Teniendo en cuenta que él hizo un gran esfuerzo y nos guió personalmente a nuestro destino, tratamos de darle algo de dinero por sus problemas. Cortésmente rechazó decir: "Por eso estamos aquí". ("Es por eso que estamos aquí"). No sabía qué más hacer, así que simplemente le dije: "Bueno, en ese caso. De un ciclista a otro, ¡muchas gracias!" Con un gesto de su mano y un deseo de buena suerte, pedaleó hacia la noche; agradecidos nos dirigimos al lobby para registrarnos.

Historia número dos

Cuando abrimos nuestra empresa, compramos bicicletas gordas en una tienda local en Puerto Vallarta. Mi bicicleta gorda llama la atención donde quiera que vaya en la ciudad. La gente se detiene y sonríe maravillada cuando paso junto a ellos. Hace unas semanas estaba pedaleando por una de nuestras rutas turísticas por la ciudad. Pasé en bicicleta junto a un niño que caminaba con su padre y sus hermanos. Estaba tan emocionado de ver la bicicleta que comenzó a correr detrás de mí. Miré hacia atrás y vi a un niño de aproximadamente la misma edad que mi hijo con una sonrisa abierta corriendo tan rápido como podían ir sus piernas. Le devolví la llamada, "¡Corre! ¡Vamos! ¡Ve! ¡Ve! ¡Ve! ¡Puedes hacerlo!" Siguió corriendo!

Era tan lindo que no podía simplemente despegar. Después de todo ese esfuerzo, pensé que se debería permitir que el niño tocara y mirara la bicicleta que trabajó tanto para ver de cerca, así que me detuve. Cuando él y su familia me alcanzaron, le dije que estaba impresionado con su carrera y que podía mirar la bicicleta si quería. De repente, el chico audaz que había estado corriendo ansiosamente conmigo se volvió muy tímido. Me dio una sonrisa tímida mientras su padre retomaba la conversación. Al igual que muchos vallartenses (residentes de Puerto Vallarta), se sorprendió al saber que había comprado la bicicleta en una tienda local aquí en la ciudad. Luego la conversación pasó a los grandes neumáticos de globos. (¿No te gusta esa palabra globo?) Mi nuevo conocido estuvo de acuerdo en que los neumáticos darían un paseo suave por las desiguales y variadas calles de Puerto Vallarta. Levantó la bicicleta por el tubo superior para evaluar su peso y asintió con aprobación. Un par de minutos después, volví a mi entrenamiento. Fue una reunión corta, pero dejó una sonrisa en mi rostro durante todo el día.

Historia número tres

Puede pensar que estas experiencias son peculiares para mí, pero no lo son. Hace muchos años, un compañero de clase de la universidad viajó por toda Colombia en su bicicleta durante un descanso de las clases. Era un tipo aventurero que empacó su bicicleta y decidió montar en lo que describió como uno de los lugares más bellos de la Tierra. Lo hizo solo. En aquel entonces, mi reacción fue probablemente muy similar a la tuya. ¿Colombia? ¿SOLO? Sin nada que te proteja de Dios, ¿sabe qué? Me dijo que no tenía problemas y habló muy calurosamente sobre su viaje. Además, no volvió solo a casa. Conoció y se casó con una mujer colombiana. En ese momento, no solo me sorprendió la emoción de mi compañero de clase, sino que también me sorprendió su buena suerte.

Sin embargo, ahora que tengo una compañía de cicloturismo, estas experiencias abrumadoramente positivas tienen mucho sentido para mí. Hay algo especial en una bicicleta que facilita estos encuentros. Cuando estoy en mi bicicleta, las personas sienten que pueden acercarse a mí porque no hay una barrera física entre nosotros como si hubiera estado en un vehículo. En una época en que las personas están conectadas a dispositivos y tienen miedo a la muerte de extraños, mi bicicleta me ayuda a hacer conexiones humanas. Esto puede sonar muy bonito, pero creo que es algo hermoso.

Recientemente, descubrí una canción de Carlos Vives y Shakira llamada La bicicleta. El video los muestra teniendo un maravilloso y divertido viaje viajando en bicicleta a diferentes ciudades de Colombia. Aunque el video está ambientado en Colombia, me recuerda la diversión que tengo mientras monto mi bicicleta aquí en Puerto Vallarta. El siguiente enlace lo llevará al video. Espero que lo disfrutes.

https://www.youtube.com/watch?v=-UV0QGLmYys